Mama_(1)

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„Es gibt keinen Tod.

Es ist nie passiert. Was zählt, ist alles, was vor dem Tod passiert ist.?

-Ray Bradbury, „Etwas Schlimmes kommt auf diese Weise“

***

Es war spät und alle waren nach Hause gegangen.

Es gab niemanden, der Sharon begleitete.

Es gibt niemanden außer den Toten.

Manchmal, wenn er so allein im Museum war, dachte er, die Sammlung sei etwas, das er hören könnte.

Schließlich wurden die meisten Artefakte als Gefäße für einen alten Gott oder Geist hergestellt, also muss das Gebäude mit den Klängen alter Geister und Götter erfüllt sein.

Wenn er aufmerksam genug zugehört hätte, hätte er gehört, wie die alten Priester ihre Begräbnisse berührten oder die Konturen ihrer mumifizierten Körper streichelten?

Würde er sie fragen hören, was mit ihrem heiligen Grab geschehen sei?

Würde er deine Gebete erhören?

Er nahm seine Brille ab und kniff sich in die Stirn.

Gott, ich arbeite schon zu lange hier, dachte er.

Er trank seinen kalten Kaffee und betrachtete das unordentliche Büro.

Ich muss nach Hause gehen.

Es ist zu spät, um hier zu sein.

Es ist zu spät, um von all diesen toten Menschen und ihren toten Sachen umgeben zu sein.

Es lag nicht daran, dass ihm der Job nicht gefiel;

Die größeren Museen hatten ihm besseres Geld und prestigeträchtige Jobs angeboten, aber er lehnte sie immer ab.

Er blieb, weil er bei der Sammlung sein wollte.

Aber in Nächten wie diesen, allein im Dunkeln, konnte man sich das Gebäude leicht als sein eigenes Grab vorstellen.

Er fühlte sich wie einer der Sklaven, die mit den alten Königen begraben wurden und ewig auf die Toten starrten.

Jemand klopfte an seine Bürotür.

Er sprang.

„Doktor Hillary?“

sagte eine Stimme.

stöhnte;

Markus.

Er hatte vergessen, dass er noch im Gebäude war.

»Kommen Sie herein«, sagte er.

Er sah ein wenig verlegen aus, als er in der Tür stand.

Er tat es immer.

„Ich bin wie gewünscht in der D-Gallery fertig geworden.“

Er starrte auf den Boden, nicht auf sie, und klickte verständnislos auf den Kartonschneider, mit dem er den Draht aus den Transportkisten entfernt hatte.

Er würde ihr immer sagen, dass er seinen Finger verlieren würde, wenn er so weitermachte.

„Gut“, sagte er, während er sinnlos in den Papieren auf seinem Schreibtisch herumfummelte.

„Gibt es noch etwas?“.

Er dachte.

„Machen Sie eine weitere Bestandsaufnahme der neuen Werke für die A-Galerie. Dann können Sie gehen. Stellen Sie sicher, dass alles am richtigen Ort ist.

Er hatte sie immer noch nicht angesehen.

Vielleicht hätte er nicht gefragt, wenn er sie nicht angesehen hätte.

Er schaffte es bis zur Tür, bevor er sich umdrehte.

Verdammt, dachte er.

„Dr. Hiller, ich habe mich gefragt?“

„Anzahl.?

Er zwinkerte.

„Bin ich noch nicht fertig?“

„Möchte ich nach der Arbeit auf einen Drink mitkommen?

„Mein Freund eröffnet heute Abend eine neue Bar in der Stadt. Wir können fahren.“

„Lat.“

„Das können wir auch nach der Party noch machen.“

„Du bist meine Assistentin und es ist für uns bis heute nicht in Ordnung.“

„Ein Drink?“

„Einer zu viel. Machen Sie eine Bestandsaufnahme.

Er schloss die Tür sehr leise hinter sich.

Sharon kniff sich wieder in den Nasenrücken.

Kopfschmerzen kamen.

Wo war der Rest des Kaffees?

Als sie Marcus schreien hörte, fragte sie sich, ob es ein Warnsignal für etwas war, so oft in der Woche an deinem Schreibtisch einzuschlafen.

Er nahm sich die Zeit, die volle Kaffeetasse auf seinen Schreibtisch zu stellen, ohne einen Tropfen zu verschütten.

Er stieg die Treppe zur A-Galerie hinauf, aus Gewohnheit blinzelnd, als er eintrat, und machte eine Bestandsaufnahme des Raums: geradeaus, Lady Masehtis Sarg, rechts der Eingang zum nachgebauten Grab,

Eine Sammlung von Kanopenkrügen und mumifizierten Tieren in der Nähe der Wand.

Und an der Rückwand befinden sich neue Überreste aus dem Grab von Usermontu, dem Wesir von Haremhab.

Marcus stand neben Usermontus Sarkophag;

Das Fenster war offen und der Deckel war geschlossen.

„Marcus! Was machst du?“

„Da ist etwas! Ist da was drin? Oh mein Gott, hast du gerade geschworen? Noch nie von dir gehört?“

Es hat ihn vom Bildschirm weggebracht.

Es fiel fast.

„Hast du den Sarkophag geöffnet, nachdem ich dir ausdrücklich gesagt habe, dass du nichts anfassen sollst?

„Ich dachte, ich hätte gehört, dass sich da drin etwas bewegt. Ich hatte Angst, dass eine Maus oder etwas anderes hineingekommen sein und es beschädigt haben könnte, also habe ich nachgesehen.“

„Du hättest mich erwischen sollen“, sagte Sharon.

Er spürte, wie sein Gesicht rot wurde und bemerkte, dass seine Hände zu Fäusten geballt waren.

„Diesmal hast du wirklich die Grenze überschritten. Kann ich es mir nicht leisten?“

„Da ist eine Mumie“, sagte Marcus.

Gestoppt.

„Was?“

„Im Sarg. Da ist eine Mumie drin.“

Sharon blinzelte und nickte dann.

„Nein nicht.“

„Ich habe es gerade gesehen, ich habe ihn direkt angesehen. Verdammt, er hat mich direkt angesehen.

„Das ist nur der Sarkophag von Usermontu. Kein Usermontu darin.

Er sah hinein.

Sie schrie.

Er zog sich zurück und legte seine Hand auf sein Herz.

„Das habe ich dir doch gesagt“, sagte Marcus.

„Den Mund halten?

Er sah noch einmal nach.

Die Mumie lag mit verschränkten Armen da.

Seine Haut war schwarz von Bitumen, und es gab keine Bandagen außer ein paar verirrten Leinenfetzen.

Sharon atmete hastig aus.

„Gut?“

sagte Markus.

„Na und?“

„Ist es echt?“

„Ja. Ich weiß nicht. Ja. Gehen Sie in mein Büro und finden Sie die Händlernummer.“

„Wieso den?“

„Kein Grund, ich dachte nur, der Mann, der uns dieses Artefakt verkauft hat, würde wissen wollen, dass er einen 3.000 Jahre alten Körper verlegt hat.“

Marcus sah auf seine Uhr.

„Ein Zeitunterschied von drei Stunden?“

„Die Leute wachen für so etwas auf.“

Während Marcus weg war, studierte er die Mumie.

Es war in ausgezeichnetem Zustand, vor allem wenn man bedenkt, dass die Verpackung ungeöffnet war.

Er hatte scheinbar ein paar Haare auf seinen Fingernägeln, Augenlidern und Kopfhaut.

Der Mund war leicht geöffnet und ein trockener, flacher Zungenstumpf lugte hervor.

Eine seiner Kniescheiben war weg, aber ansonsten sah sie intakt aus.

Es war eine unglaubliche Entdeckung;

Aber wo zum Teufel kam er her?

Als ich den Verkäufer anrief, kam keine Antwort.

Er hinterließ eine Nachricht, dass es ein dringendes Problem mit dem Kunstwerk gab, und bitte rufen Sie zurück.

Marcus brachte eine schwere Taschenlampe aus seinem Büro und hielt sie über die Leiche.

Sein plötzliches Erscheinen fühlte sich an wie ein drittes Rad, und für eine Weile wusste keiner von ihnen, was er sagen sollte.

Zu Ihrer Information, sagte Sharon nach einem Moment und erinnerte sich daran, dass sie den Bildschirm berührt hatte.

„Ich verstehe.?

„Ich kann dich immer noch feuern lassen. Ich habe mich noch nicht entschieden.“

„Ich verstehe“, sagte er noch einmal.

„Also wusste das andere Museum nicht wirklich, dass dieses Ding eine Mumie enthält?“

„Das stammt aus einer Privatsammlung, und ja, ich vermute, sie haben es nie erfahren. Sie haben es wahrscheinlich nie geöffnet. Aber das erklärt immer noch nicht, wie es dort hineingekommen ist.“

Marcus umkreiste sie.

„Vielleicht ist es Usermontu?“

„Das kann nicht sein“, sagte Sharon.

„Früher haben sie den Sarg überprüft, als sie ihn zum ersten Mal gefunden haben. Irgendjemand muss irgendwann eine streunende Mumie gehabt haben, um sie zu verstecken und … hat sie hier eingepfercht. Und für diese Art von Mumie aus der Rammeside-Ära scheint es völlig falsch zu sein.

Ich meine, das ist nur eine Vermutung, aber überprüfen Sie die Qualität?“

Markus sprang.

„Jesus!“

Sharon sah auf.

„Was?“

„Es bewegte sich!“

Er runzelte die Stirn.

„Reden Sie keinen Unsinn.“

„Seine Hand bewegte sich.

Marcus zeigte.

Er war blass und seine Stimme zitterte.

„Es ist deine Vorstellungskraft. Ich mache das die ganze Zeit.

„Aber ich habe gehört, wie sich etwas bewegt hat, bevor ich ihn im Sarkophag geöffnet habe, und jetzt ist es wieder passiert. Ich weiß, was ich gesehen habe!“

Sharon seufzte.

„Ignoriert man die offensichtliche Tatsache, dass er tot ist, würde sein Körper zu Staub zerfallen, wenn auch nur im Geringsten etwas passiert?“

Gestoppt.

Etwas berührte sein Handgelenk.

Es fühlte sich ledrig und trocken an.

Er versuchte zu sprechen, aber seine Stimme brach.

Er schluckte schwer und versuchte es erneut.

„Markus?“

genannt.

er murmelte.

„Was berührt meine Hand?“

„Warum schaust du nicht?“

Seine Augen waren so groß wie zwei hartgekochte Eier.

„Weil ich nicht gucken will?

Jedenfalls drückte er ihr Handgelenk noch fester.

Marcus hyperventilierte.

Sharons Blut gefror.

Ich will nicht hinsehen, dachte sie.

Ich will nicht hinsehen.

Aber er schaute immer noch.

***

Sharon erwachte zu Osiris‘ Füßen.

Er setzte die gefiederte Tiara auf und hielt die Peitsche und den Schläger, während er sie mit einem leeren, mysteriösen Ausdruck anstarrte.

Die Wände waren aus grobem Stein, und das Licht war schwach und gelb.

Ich bin in der Grabnachbildung, erkannte er.

Da sind die Säulen, da ist die Geistertür, und da gehen drei der Lichter an und stellen eine Stolperfalle auf der Treppe dar.

Er drehte sich um und spürte, wie zwei Hände ihn auf die Füße hoben.

Es war Marcus, der aus den Mundwinkeln lächelte.

Die Mutter aller Migräne war Sharon.

„Was ist passiert?“

genannt.

„Du bist in Ohnmacht gefallen“, sagte Marcus.

Er hatte seine Hände noch nicht von ihr genommen.

?Warum sind wir hier?‘

„Wir verstecken uns“, sagte Marcus.

Er grinste noch mehr, als würde er so sehr versuchen, nicht über einen privaten Witz zu lachen.

„Von was?“

sagte Sharon, obwohl sie die Antwort bereits kannte.

Marcus sagte: „Schwebt er gerade herum?“

genannt.

„Eigentlich sieht es verloren aus.“

„Das ist Wahnsinn.

„Vielleicht, aber es ist trotzdem passiert.

„Habe ich nicht“, sagte er sehr laut und sehr schnell.

„Warum bist du dann in Ohnmacht gefallen?“

„Stress. Schlaflosigkeit. Überarbeitung.?

„Wenn du es sagst.?

Sharon legte ihre Hand auf ihren Kopf.

„Warum sollten wir hier reinkommen, um uns zu verstecken?“

„Ich dachte, er hat vielleicht Angst davor, in ein Grab zu gehen, das ihm nicht gehört.“

Er zuckte mit den Schultern.

„Es mag verrückt klingen, aber es ist so eine Nacht. Wenigstens hat sie uns nicht verfolgt.“

Seine Stimme klang seltsam, als wüsste er nicht, wie er jedes Wort betonen sollte.

„Wie lange war ich weg?“

sagte Scharon.

„Ein paar Minuten.“

Er drehte sich zu ihr um und bemerkte, dass seine Arme immer noch um ihre Taille lagen.

„Bitte lass mich gehen.

„Wieso den?“

Er sah sie an.

„Weil ich dich darum gebeten habe.“

„Aber das ist nicht, was du willst.“

Er lehnte sie an die Wand.

Der unebene Putz verschmierte auf ihrer Bluse.

„Was tust du?“

genannt.

„Was willst du von mir.“

Sie griff nach den Knöpfen ihrer Bluse.

„Du wirst nie in der Lage sein, dich alleine zu bewegen, also lass mich den schwierigen Teil erledigen. Wenn du dich dadurch besser fühlst, tu so, als hättest du nein gesagt.“

„Könnte ein solches Gerede Sie ins Gefängnis bringen?

„Er kann nicht, aber kann er? Er drückte einen Knopf. Sharon schlug ihn so hart, dass sein Handgelenk schmerzte. Er zog sich zurück und drückte seine Hand auf sein Gesicht.

„Jesus!“

genannt.

„Du musst nicht so weit gehen. Ich habe nur gespielt.“

Er hob seine Faust, um sie zu schlagen, beherrschte sich aber.

„Spiele spielen?“

„Ich dachte, es gefällt dir so“, sagte er mit gespielter Gleichgültigkeit.

Er fing an zu hyperventilieren.

„Du… arrogant, egoistisch, arrogant, dumm?!“

Er stieß ein Glucksen aus.

Er hatte sie noch nie so lachen gehört.

Seine Stimme klang, als hätte er den Verstand verloren.

Vielleicht gibt es das, erkannte er.

Schließlich sagte er ihr, dass die Mumie aufgestanden und weggegangen sei.

Mumie!

„Hör auf mit der Dummheit“, sagte er.

?Wir müssen den Status dieser Arbeit überprüfen.?

„Komm nicht raus“, sagte Marcus und kicherte leise, gewann aber mehr oder weniger seine Fassung zurück.

„Ich denke, es ist wirklich gefährlich.“

Er blieb am Eingang zum Grab stehen.

Die Galerie draußen war dunkel, aber er konnte sehen, dass die Mumie nicht mehr in seinem Sarkophag war.

Hatte Marcus es verlegt?

Er trat hinter sie und flüsterte ihr etwas ins Ohr.

„Vergiss das tote Ding für einen Moment. Ich lebe und bin hier.“

„Du musst betrunken sein. Oder verrückt. Ich habe dich noch nie so reden gehört.“

Er drehte sich nicht um.

„Nicht einmal in deinen Träumen?“

„Tu das nicht.“

Er massierte seine Schultern.

Es fühlte sich wirklich gut an.

„Es tut mir vor einer Sekunde leid“, sagte er.

„Du weißt, dass ich nicht versuchen würde, dir weh zu tun. Ich war ein Arsch.

Er küsste sie seitlich auf den Hals.

Er zitterte.

„Wir sollten die Eigentümer anrufen“, sagte er.

„Und versuchen Sie noch einmal, den Empfänger anzurufen, und?“

„Später. Das verdammte Ding wird immer noch tot sein, wenn wir fertig sind.“

Ihre Arme schlangen sich um ihn.

Als er erneut ihren Hals küsste, explodierte etwas in ihr.

Sie griff durch ihre Bluse nach ihren Brüsten und sie drehte sich um, sah ihn an und griff dann nach ihren Haaren und zog ihren Mund zu ihrem.

Verdammt, dachte er, wir werden morgen sowieso beide unsere Jobs verlieren.

Er küsste sie hart, während er sie gegen ihre Brust drückte und sie gegen die Wand drückte.

Er packte ihre Schultern und küsste sie erneut, verwickelte sie, als sich ihre Zungen in ihm verfingen, spürte, wie die Linien ihrer Körper zusammenliefen.

Er errötete sehr schnell und war kurzatmig.

Seine Berührung war hartnäckig, aber unbeholfen, und sein Kuss vage;

erinnerte sie an Make-up-Sitzungen in der Mittelschule.

War Marcus wirklich so unerfahren?

Er zeigte ihr, wie man sich die Zeit vertreibt, indem er seine Hände führte.

Seine Finger fuhren seinen Rücken auf und ab, als er seine Bluse und dann sein Hemd auszog.

Ihre nackte Haut berührte sich zum ersten Mal.

„Du bist ziemlich aggressiv für jemanden, der vor ein paar Minuten nein gesagt hat.“

„Halt die Klappe“, sagte er noch einmal, biss sich in den Hals und zog sie mit sich nach unten.

Der Grabboden war uneben und sein nackter Rücken juckte.

Sie brauchte ein paar Sekunden, um ihren BH zu öffnen, dann drückte sie Marcus‘ Gesicht an ihre nackten Brüste;

Zuerst sah sie schüchtern aus, aber nach einem Moment saugte sie an einer ihrer Brustwarzen, nahm sie zwischen ihre Zähne, sodass die Frau vor plötzlichem Schmerz aufschrie, dann beruhigte sie sie mit einem Zungenschlag.

Er starrte auf die niedrige Decke, die von den schwachen Notlichtern vergilbt war, und hob die Hände über den Kopf, um Marcus Reichweite zu geben.

Was mache ich, dachte er.

Nun, wirklich, er wusste sehr gut, was er tat, und er wusste wirklich, dass es nur eine Frage der Zeit war, aber warum jetzt?

Und warum ist das?

Das Grab fühlte sich eng und klaustrophobisch an.

Er träumte davon, hier lebendig begraben zu werden, und verdrängte diesen Gedanken dann.

Er lockerte seinen Gürtel und schlüpfte durch seine Hose, schob sie über seine Hüften und verzog das Gesicht, als der Boden über seine Oberschenkel kratzte.

Sein Höschen rutschte leicht herunter und er steckte Marcus‘ Hand zwischen seine Beine.

Er hatte einen abwesenden Blick, aber jetzt war der Widerwille und die Verwirrung von vor ein paar Augenblicken verflogen.

Er streichelte ihren Körper mit zwei Fingerspitzen, verspottete ihre äußeren Lippen und den zarten Schlitz, der sie trennte.

Er stöhnte und wand sich und grub seine Nägel in ihre nackten Schultern.

„Mehr“, sagte er.

„Wie lautet das magische Wort?“

„Jetzt“, sagte er und grub seine Fingernägel hinein.

Er schob einen Finger ganz hinein.

Er stöhnte tief und ein zweiter Finger schloss sich dem ersten an und pumpte ihn in einer schnellen Antriebsbewegung hinein und heraus.

Sein Körper leuchtete auf.

Sharon neigte ihren Kopf zur Seite, ihre Augen verengten sich, als Marcus‘ andere Finger auf ihre Klitoris starrten.

Er konnte jetzt nicht denken und entschied sich dafür.

Er verdrehte sein Handgelenk halb und die Frau biss sich auf die Lippe, hielt es für eine Sekunde fest und gab dann auf, „Oh mein Gott, du verdammter Bastard!“

Schrei.

Sie sah unsicher aus, also schlang sie ihre Beine um ihn und trat mit den Fersen gegen ihre Waden, um sie anzutreiben.

Er drehte sein Handgelenk in die andere Richtung, legte seine Finger hinein, und sie spürte, wie es feucht wurde.

Es wurde enger und wärmer.

Er bedeckte seinen Mund mit seinen Händen und stöhnte durch seine Finger: „Das ist es, du Bastard, fick mich.“

Er sah überrascht aus.

Er zog seinen Kopf wieder ein.

„Komm schon, Marcus“, sagte sie, „willst du nicht schmutzig mit mir reden?“

„Ich weiß nicht?“

„Willst du mich nicht eine schmutzige Schlampe nennen?“

Er leckte sich über die Lippen.

„Ja.?

„Wie wäre es mit einer dreckigen Hure?“

Er hatte nicht aufgehört, seine Finger in sie hineinzuschieben.

„Ja.?

„Eine fickhungrige Schlampe?“

„Ja“, sagte er und biss sich auf die Lippe.

„Dann fick mich. Jetzt.?

Marcus brauchte einen Moment, um seine Hose herunterzuziehen, und als er es endlich tat, starrte er erstaunt auf seinen Schwanz.

Was ist los mit ihm, dachte sie.

Er benahm sich wie ein Mann mit einer Gehirnerschütterung, und ihm kam der Gedanke, dass er wirklich verrückt war, dass er sie vielleicht irgendwie ausnutzen könnte.

Aber bevor er weiter darüber nachdenken konnte, packte er den Boden und drückte sich zwischen seine Beine, fand den rutschigen, nassen Eingang und glitt hinein.

Er verfiel in einen harten, eindringlichen Rhythmus, der ihn zu Boden schüttelte.

Er wusste, dass sein Rücken ihn morgen umbringen würde, aber er ermutigte ihn trotzdem, gab ihm weiterhin kleine Tritte mit den Fersen, um anzuzeigen, wann er schneller werden musste.

Langsam wurde es immer schneller.

Im sanften gelben Licht sah er Schweißtropfen auf seiner nackten Haut erscheinen.

Sharon spürte, wie die Pulslänge ein- und ausfuhr.

Er fühlte, wie der Schmerz in ihm auf und ab drängte, aufstieg und aufstieg, bis er mit Stöhnen und Obszönitäten aus seinem Mund strömte: „Das bist du kleiner Scheißer.

Leg mich hin und spreiz meine Beine und behandle mich, wie ich es verdiene.

Mach mich zu deinem dreckigen Sklaven, Marcus.“

Er verkrampfte sich und zitterte.

Dirty Talk schien ihm zu viel Stimulation zu sein, als er einen heißen Spritzer in sich spürte.

„Das ist es“, sagte er, Mund direkt neben ihrem.

?Füll mich.

Füll mich voll.“ Marcus zitterte und wand sich, und sie setzte sich auf seine Hüften, drückte sich gegen ihn, zog ihn näher an sich, hielt sie fest, während seine Muskeln sich spannten und verdrehten und sie immer wieder hineinpumpten.

Dann verschwand plötzlich ein kaltes Gefühl der Leere, und er stieg aus, setzte sich nach hinten und sah benommen aus.

Er lag da und wartete darauf, dass sein Herz stehen blieb.

Er drehte sich um und starrte die Wand an.

Eine Röte breitete sich auf ihren Wangen aus.

ihre Stimme

kam zu ihm und sagte:

„Es tut mir leid. Ich weiß nicht, was mit mir passiert ist. Ich… ich war nicht ich selbst.“

„Warst du nicht du selbst?“

sagte Markus.

Dann erhob sich seine Stimme: „Warst du nicht du selbst?“

Und er fing wieder an, hysterisch zu lachen.

Sharons Gesicht brannte.

Sie zog sie eng an sich und zog sich leise an.

Sie wollte ihn wieder schlagen.

Stattdessen holte er ein paar Mal tief Luft und überlegte, was er als nächstes sagen sollte.

„Es war überhaupt nicht das, was ich erwartet hatte“, sagte er.

„Was gerade passiert ist, war ein Fehler.

Tatsächlich war vieles, was heute Abend passiert ist, ein Fehler.“

Er lehnte an der Wand, die Augen halb geschlossen.

Es war schwer zu sagen, ob er zuhörte oder nicht.

Es dauerte.

„Ich werde dir keinen Ärger bereiten, weil es zumindest teilweise meine Schuld ist, aber ich glaube nicht, dass es in Ordnung ist, wenn wir noch zusammenarbeiten. Ich werde dich morgen zum Projekt von jemand anderem übergehen lassen. Für heute Abend, lass uns gehen.“ .

Befreie dich von diesem ganzen Chaos.“

Er verschränkte die Arme und wartete.

Er sagte nichts.

Schließlich sagte er:

„Gut?“

„Na und?“

„Wo ist die Mumie? Wie hast du sie bewegt?“

„Ich sagte doch, er ist alleine spazieren gegangen.“

„Dafür haben wir keine Zeit.“

Er zuckte mit den Schultern.

„Dreh dich um, wenn du mir nicht glaubst.“

„Es ist nicht witzig.“

„Nein“, sagte er, „ist es nicht.“

Und er drehte es um.

Er stand am Eingang des Grabes, starrte ins Leere und zögerte, die Schwelle zu überschreiten.

Es gab ein Geräusch wie das Rascheln trockener Blätter und das Knarren von altem Holz, als die Mumie schwankte und offensichtlich darum kämpfte, sich zurückzuhalten.

Aber es hat gehalten.

Und es bewegte sich.

„Hier sind wir“, sagte Marcus.

Seine Stimme klang wieder seltsam, als würde sie irgendeinen Akzent imitieren.

„Zufrieden? Nein, nicht wieder in Ohnmacht fallen, wir haben keine Zeit. Du“, sagte er und deutete auf die Mumie, „geh bitte zurück auf die Galerie und warte auf uns.“

Das tote Ding taumelte auf die Galerie zu.

Die ganze Zeit war das Rascheln von getrocknetem Fleisch zu hören.

Sharon wurde ohnmächtig und Marcus fing sie auf.

Sie vergrub ihr Gesicht an seiner Brust und weinte ein paar Mal.

„Da ist es, es ist okay“, sagte er.

„Er lebt!“

genannt.

„Nicht wirklich“, sagte Marcus.

Aber es hat sich bewegt!

Er stand auf und suchte nach den Worten, und?

„Es wird von dem belebt, was sie das akh nennen, so etwas wie ein Geist. Ein rituell konservierter Körper ist ein Behälter, in dem das akh aufbewahrt werden kann. So haben es die alten Priester jedenfalls erklärt. Natürlich kann das akh gehen.

Zum Beispiel könnte ein in einer Mumie verstecktes Ak stattdessen in den Körper einer lebenden Person eindringen, wenn sie Tausende von Jahren Zeit hatte, solche Dinge zu planen.“

Seine Stimme wurde brüchig.

Sharon erstarrte, ihr Herz schlug schneller.

„Worüber redest du?“

„Nur ein paar faszinierende Informationen, die du recherchieren kannst.“ Er packte sie fester und drückte sie so, dass sie sich nicht bewegen konnte.

„Marcus, was zum Teufel machst du da?“

„Markus?“

Seine Augen hellten sich auf.

„Nein. Ich habe es genossen, noch ein paar Stunden Marcus zu sein.

Sharon zog sich zurück, aber Marcus (nicht Marcus, in Panik) hatte einen sehr festen Griff.

Er wusste, dass die Frau stärker war als er, aber sein Vorteil, seine Größe und seine Überraschung waren zu seinen Gunsten.

Er versuchte erneut, sie zu schlagen, aber seine Arme waren gefesselt.

„Nun, jetzt“, sagte er, als spräche er mit einem Kind.

„Es hat keinen Sinn, mir Schaden zuzufügen.

Es ist nicht einmal mein Körper, also ist es mir egal, was damit passiert.

Wenn du Marcus helfen willst, musst du als Erstes handeln.“ Er hob eine Augenbraue. Marcus hörte auf zu kämpfen. „Wenn ich dich gehen lasse, versprichst du dann, nicht wegzulaufen?“

Sharon biss die Zähne zusammen, nickte aber.

Er ging.

Zurückgezogen.

Mit ausgestreckten Armen machte er zwei Schritte, aber die Frau hob einen Finger.

„Bleib dort“, sagte er.

„Komm mir nicht zu nahe.“

Ich war dir schon sehr nahe.

Aber wie Sie wollen.“

Er saß auf dem Gipssarkophag.

Minuten vergingen.

Sharon rang mit Panik.

Immer wenn sie etwas sagen wollte, sah sie ihn an und ihr wurde übel.

Gewartet.

Sharon holte tief Luft und sagte, ohne ihn direkt anzusehen: „Wer bist du?“

genannt.

„Mein Name ist Ta’Awa.?

Er zögerte vor der nächsten Frage.

„Du… bist du eine Mumie?“

Er zuckte mit den Schultern.

„Nicht sicher. Die Mumie ist kein Mensch, nur ein Gefäß für die Seele. Aber ja, diese Mumie wurde aus meinem Körper gemacht und ich war lange Zeit darin. Und jetzt bin ich raus.“

Er streckte seine Hände zu den Seiten aus.

„Tada.“

Sharon nickte.

„Wie sprichst du Englisch?“

„Der letzte Besitzer dieser Mumie war ein Engländer, ich höre diese Sprache seit Jahrzehnten. Ich spreche eigentlich viele Sprachen. Du verstehst die Dinge, du hörst den Menschen zu.“

„Was ist mit Marcus? Was hast du mit ihm gemacht?“

Seine Stimme stieg um eine Oktave.

„Ich habe mich verschoben, bis ich beschlossen habe, ihn freizulassen. Ich werde es so schnell wie möglich tun. Entschuldigung für diesen Trick.

„In der Luft? Moment mal!“

sagte Sharon und stand aufrechter.

„Wenn du nicht Marcus bist, warum hast du es dann getan? Also uns? uns??

„Oh ja, das kann ich erklären.“

Sharon wartete.

Ta?Awa sagte nichts.

„So was?“

genannt.

„Hmm?“

„Erklären!“

Ta’Awa zuckte mit den Schultern.

„Schau, Tausende von Jahren sind vergangen und ich habe eine Gelegenheit gesehen, was soll ich tun?“

Er untersuchte seine Nägel.

„Außerdem dachte ich, dass dies meine einzige Chance sein könnte, zu sehen, wie es als Mann ist.“

Er schaute auf.

Sharon runzelte die Stirn, und dann wurde klar, was sie meinte.

Sein Mund stand offen.

„Was meinst du?“

„Verstehst du, dass Ta’Awa ein weiblicher Name ist?“

„Oh mein Gott.“

Sharon musste sich setzen.

„Mein Gott? Ja, du hast heutzutage ein seltsames Gefühl für Gott. Ich war fast mein ganzes Leben lang eine Priesterin von Sekhmet.“

„Das kann nicht sein.“

„Ich gebe zu, die Umstände waren etwas seltsam“, sagte Ta’Awa.

„Aber ist daran wirklich nichts auszusetzen?“

Sharon ging weg.

Er hörte Ta’Awa hinter sich rufen, ignorierte es aber und konzentrierte sich auf den Eingang zur Galerie, als wäre es das Einzige auf der Welt.

Er war fast da, als ihm die Skelettgestalt den Weg versperrte.

Zuerst geriet er in Panik, aber nach kurzem Nachdenken hielt er inne und sagte: „Marcus!

genannt.

Das ledrige Gesicht der Mumie war ausdruckslos, ausdruckslos.

Er wollte sie berühren, hatte aber Angst davor, wie zerbrechlich der Körper sein könnte.

„Kannst du mich hören? Marcus!“

„Er kann dich hören“, sagte Ta’Awa, als er hinter ihnen aus der Gruft trat.

„Aber er hat wahrscheinlich keine Ahnung, was los ist.“

Sharon zog sich zurück.

Ta’Awa zeigte auf die Mumie und sagte: „Ruhe dich aus.“

Die Mumie kehrte zum Sarkophag zurück, lag darin und regungslos.

Ta’Awa stand neben der Tasche und starrte auf das geschrumpfte, skelettartige Ding.

„Seltsam“, sagte er, „zu glauben, dass ich es einmal war.“

„Schau mal, wirst du ihm helfen oder nicht?“

sagte Scharon.

„Sicher. Es hat Spaß gemacht, es zu versuchen, aber ich habe nicht die Absicht, für immer in Marcus‘ Körper zu bleiben.“

„Was denn? Was willst du?“

„Kannst du es nicht erraten? Ich will Marcus‘ Körper nicht, Sharon. Ich will deinen.“

Sharon war verblüfft.

„Was?“

Eine halbe Minute verging, bevor sie nach Luft schnappen konnte.

„Du hast es also nicht bemerkt? Schließlich gibt es hier nur zwei Leichen, und das will ich nicht.“

„Aber wozu brauchst du einen Körper? Du bist tot; du bist zu alt, um laut zu schreien, warum tust du das?“

Jetzt standen sie auf gegenüberliegenden Seiten des Bildschirms, die Mumie lag zwischen ihnen.

„Weil ich so wach bin wie seit Jahrhunderten nicht mehr“, sagte Ta’Awa.

„Ich habe das ewige Leben satt. Ich möchte jetzt leben. Siehst du, oder? Du kannst es nicht leugnen? Würdest du nicht so grausam sein?“

„Aber was wird mit mir passieren?“

sagte Scharon.

„Es ist wunderbar. Du wirst jahrhundertelang schlafen, aber du wirst die heiligsten Träume haben und du wirst alles lernen, was um dich herum in deinen Träumen passiert. Eines Tages, vielleicht in hundert Jahren, wirst du vielleicht aufwachen.“

Finde fünfhundert, vielleicht Tausende und eine neue Welt, die auf dich wartet.

Klingt das nicht unglaublich?“

Sharon sagte nichts.

Ta’Awa verneigte sich.

„Willst du nicht das Versprechen der Ewigkeit? Du kannst es haben; ich will es nicht mehr. Also, was gibst du auf? Wie glücklich bist du hier? Wie glücklich warst du bisher?“

Sharons Kopf drehte sich.

Er war verwirrt und verängstigt, aber eine solche Chance würde nie wieder kommen …

Ta’Awa glitt auf die andere Seite des Bildschirms.

„Ich weiß alles über dich“, sagte er.

„Ich kenne alle Gedanken von Marcus. In gewisser Weise bist du genau wie ich: Ich habe mein ganzes Leben damit verbracht, mich mit den gleichen Artefakten zu beschäftigen, den Körpern von Priestern, den Bildern der Götter. Es ist anstrengend, nicht wahr es?

Ich habe nie mehr an das Leben nach dem Tod oder die Macht der Geister geglaubt als Sie.

Wir leben nur für Ikonen, du und ich, Platzhalter für Dinge, die nie existiert haben.“

Sharon hatte Angst, dass sie weinen könnte, wenn sie sprach, also sagte sie nichts.

Ta’Awa nahm seine Hand.

„Du hast jetzt die Wahl. Du kannst mein Angebot annehmen und das Leben einer wiedergeborenen Göttin leben. Oder kannst du hier in deinem Büro bleiben, mit deinen Toten und niemandem außer dem naiven kleinen Marcus, der dich hält?“

Markus!

„Nein“, sagte Sharon und zog sich zurück.

„Ich vertraue dir nicht. Und ich will nicht, was du mir vorschlägst. Ich will nur, dass du gehst … geh. Aber genau das tust du. Bring Marcus zurück und verschwinde von hier. Jetzt. “

Ta’Awa trat vor, als Silhouette gegen die düsteren Nachtlichter.

„Dann werde ich dir deinen Körper mit Gewalt nehmen, wie ich es bei Marcus getan habe.“

„Aber was wirst du dann mit ihm machen?“

sagte Scharon.

„Er wird herausfinden, was passiert ist, und dir keine Ruhe lassen. Um ihn zum Schweigen zu bringen, musst du ihn töten und läufst Gefahr, für immer in deinem neuen Leben gefangen zu sein?“

„ICH?“

sagte Ta’Awa, hielt dann aber überrascht inne.

„Das hast du dir nicht gut überlegt, oder?“

sagte Scharon.

Ta’Awa sah ihn an.

Dann bewegte sie sich so schnell, dass Sharon keine Zeit hatte zu reagieren, sie schlug ihn, Ta’Awas Handrücken streifte Sharons Kinn.

Sharon verlor das Gleichgewicht und stürzte, und bevor sie aufstehen konnte, lag Ta’Awa auf ihr und lastete das volle Gewicht von Marcus‘ Körper auf ihr aus.

Sharon spürte etwas an ihrem Hals drücken und erkannte, dass es Marcus‘ Allzweckmesser war.

Er wurde sehr unbeweglich.

„Wirst du dir einen Ausweg ausdenken?“

sagte Ta’Awa.

Sharon spuckte ihm ins Gesicht.

Ta’Awa brachte die Klinge ein wenig näher.

„Du hast Recht, ich weiß noch nicht genug über die Welt, um mit Mord davonzukommen, aber ich muss dich nicht töten. Du kannst sagen, ich wünschte, ich hätte es getan.

Du hinterlässt keine Spur, aber du bringst mich zum Schreien, bis du deinen eigenen Namen vergisst.

Denkst du so?“

Sharon brachte ihr Knie zu (Marcus‘) Leiste.

Ta’Awas Augen weiteten sich und Sharon packte sie an den Schultern und rollte sie beide, bis Ta’Awa unten war.

Der Cutter entglitt Ta’Awas Hand und Sharon packte ihn.

Er drückte die Spitze an Ta’Awas Kehle.

Ta’Awa seufzte schwer und stöhnte.

„Wow“, sagte er.

„Das tut wirklich weh.“

Er sah auf das Messer, das auf ihn gerichtet war.

„Was willst du damit machen? Du weißt, dass es mir nichts tun kann. Wenn du mich tötest, ist Marcus für immer gefangen.“

„Wird er es nicht sowieso sein? Oder ist es für mich? Du wirst keinen von uns hier rauslassen, also was macht das schon? Wenn einer von uns feststeckt, kannst du es genauso gut tun tot, nein.

Welchen Unterschied macht es.“

„Aber du kannst niemanden töten, damit kommst du nicht durch!“

„Ich werde mein Risiko eingehen. Ich denke, nachdem mein Angreifer mich spät in der Nacht allein bei der Arbeit in die Enge getrieben hat, kann ich die Leute dazu bringen, mitzufühlen, wie ich seine Annäherungsversuche abwehre, wenn jeder weiß, wie oft ich seine Annäherungsversuche abgewehrt habe .

Ich denke, meine Chancen sind zumindest fair.

Und bei dir?“

Sie erstarrten und sahen sich an.

„Du bluffst“, sagte Ta’Awa.

„Schwer zu sagen. Ich bin bereit, meine Chance zu nutzen. Und du?“

Sie blieben lange so.

Schließlich verwandelten sich die Gesichtszüge von Marcus in ein Grinsen und Ta’Awa sagte: „Okay.

Sharon blinzelte.

„Du wirst?“

„Sicher. Ich werde alles an seinen Platz bringen und euch beide gehen lassen.“

„Gibst du einfach auf?“

„Welche Wahl habe ich?“

Sharon nickte.

„Ich glaube dir nicht.“

„Das ist Ihr Problem: Sie haben nicht viel Perspektive für jemanden, der sein ganzes Leben damit verbracht hat, Geschichte und Ewigkeit zu studieren.

Ich kann zurückgehen, weil ich es mir leisten kann, zu warten.

Ich werde immer noch warten, wenn es mit dir und dem Lover Boy bergab geht.

Eines Tages werde ich einen Ausweg finden.

Aber du?

Du wirst hier gefangen sein, bis du stirbst, und im Gegensatz zu mir wirst du wirklich sterben.

Fühlen Sie sich nicht zu schlecht für mich, Sharon.

Ich werde dich in meinen Träumen sehen, während ich schlafe.“

Und dann ging er.

Nichts Außergewöhnliches geschah, um die Veränderung zu markieren;

Es gab nicht einmal eine Veränderung in Marcus‘ Haltung oder Verhalten, stattdessen gab es nur ein leichtes Zucken im Ausdruck, von Ta’Awas unterwürfigem Zorn bis hin zu Marcus‘ schmerzlichem Erstaunen.

Er blickte mit nebligen Augen auf und Sharon bemerkte schüchtern, dass die Frau immer noch zu beiden Seiten ihres Körpers lag.

Er drehte sich um und setzte sich mit einer Grimasse.

„Was zur Hölle?“

genannt.

Er legte seine Hände auf ihre Schultern und schüttelte sie.

„Marcus, bist du das?“

Er zwinkerte.

„Ja?“

„Aber bist du es WIRKLICH?“

Er schüttelte sie erneut.

„Mine, wirklich meine;“

sagte sie und befreite sich von ihm.

„Du willst, dass ich es beweise? Du trinkst sechs Tassen Kaffee am Tag; du trägst dienstags immer deine roten Absätze; du liest kitschige Liebesromane, wenn du eine Pause machst, und denkst, niemand merkt es, wenn du sie zerreißt; wir haben uns zum ersten Mal getroffen über Nacht.

Bus aus Daly City, ohne zu merken, dass wir zusammenarbeiten;

Ihr zweiter Vorname ist Ginsburg, weil Ihr Vater der Beat sein wollte;

Ihr Lieblingssong ist 867?“

Er führte seine Hand an seinen Mund.

„Sie sahen sich eine Weile an. Dann sagte er: „Ich habe keine Tränen in den Augen, wenn ich diese Bücher lese.“

Marcus wollte gerade lachen, aber plötzlich bemerkte er die Mumie wieder.

In Panik tauchte sie auf, griff nach der schweren Taschenlampe, hob sie hoch und bereitete sich darauf vor, den Schädel der Mumie auseinanderzureißen, aber Sharon sagte: „Warte!?“

genannt.

„Wieso den?“

sagte Markus.

„Er ist gefährlich.“

„Ja. Aber was ist, wenn das, was du vorhast, ihn nicht umbringt?“

Markus runzelte die Stirn.

„Was denkst du?“

„Er sagte, die Mumie sei nur ein Werkzeug für eine Seele. Ich möchte nicht, dass seine Seele alleine herumwandert. Ich weiß nicht einmal, was ich dann tun soll.“

„Also, was tun wir für ihn?“

Sharon sah die Mumie an und dachte nach.

Dann sagte er „Nichts“.

„Nichts? Aber was sollen wir allen erzählen, was heute Abend passiert ist?“

„Was ist heute Nacht passiert?“

sagte Scharon.

„Wir sind heute Abend beide früh losgefahren, um in der Bar eines Freundes etwas zu trinken. Wir hatten gerade die Party.“

Marcus blinzelte dumm.

„Diese Party endete vor Stunden.

„Wirklich? Ich kann mich nicht einmal erinnern. Ich denke, wir hatten eine wirklich gute Zeit.“

Er schloss den Sargdeckel und schaltete das Licht aus, und er und Marcus gingen Hand in Hand hinaus.

Etwas regte sich im Dunkeln in der Galerie.

Aber nach einer Sekunde war es weg und alles passierte wieder.

Noch als Grab.

***

Die Mumie ist noch da.

Sharon Hiller und Marcus Greene traten am Tag nach ihrer Ankunft abrupt von ihren Posten zurück.

Sie hatten ein Treffen mit den Museumsbesitzern, aber niemand außer den Leuten dort weiß, was dort gesagt wurde.

Als der Vorbesitzer des Sarkophags kontaktiert wurde, sagte er, dass er alles über die Mumie wisse und dass er sie eigentlich absichtlich dort hingestellt habe.

Er sagte, es sollte als Hommage an das Museum behandelt werden und er sei „müde, sich damit auseinanderzusetzen“.

Er würde nicht weiter darauf eingehen.

Es ist vielleicht nicht verwunderlich, dass die Mumie zum Mittelpunkt verschiedener Aberglauben von Museumsmitarbeitern geworden ist, von denen einige lächerlich sind und andere nicht.

Mehr als eine Person wurde dabei erwischt, wie sie sie mehrere Minuten lang anstarrte, ohne Reaktion, ekstatisch.

Mehr als ein Mitarbeiter verließ das Museum nach einem solchen Vorfall, aber nur wenige sagen warum.

Diejenigen, die die Mumie gesehen haben, sagen, dass die Mumie so gut erhalten ist und ihr Gesicht so ausdrucksstark ist, dass es manchmal so aussieht, als wäre sie gar nicht tot, sondern nur schlafend.

Viele Menschen stört dieser Gedanke, denn es macht Sinn, dass alles, was schläft, eines Tages aufwachen wird.

Aber wenn die Mumie weiß, wie lange die Toten schlafen, wird sie das Geheimnis für sich behalten.

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Datum: April 12, 2022

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